De mentiras y mentirosos

Por Eugenio Pérez Almarales

Un mentiroso carece no solo de credibilidad, sino del más elemental respeto de sus congéneres; merecer tal epíteto es como enterrarse en vida socialmente.

Sin embargo, no podemos afirmar que todo el que miente en alguna ocasión es un mentiroso. Llegar a una clasificación correcta depende de varias cosas, entre ellas, de la frecuencia, circunstancias y de los propósitos con que se hace.
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Venganza a crédito

Por Eugenio Pérez Almarales
Todo indica que fue en 1946, pues coincide que el 11 de enero fue viernes -tal como en la familia se recuerda el hecho- y la protagonista del dislate tenía poco menos de tres años de edad.

Un tío, querido y respetado, falleció de un fulminante ataque al corazón, y la parentela se reunió en la casa del difunto, en un sitio rural de Jiguaní. El llanto inconsolable de la viuda y el sufrimiento de familiares y amigos hacían de la velada una solemne y desgarradora reunión.

La pequeña logró que la levantaran sobre el ataúd, y al ver el cadáver, con un paño ajustando su mandíbula inferior, para mantenerle la boca cerrada, recordó las imágenes de los comics de la época, y gritó: “¡Mamá, tío no se murió del corazón, se murió de paperas!”.

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Ética y subsistencia

Por Eugenio Pérez Almarales

Al “derecho” del hombre a matar animales para su alimentación no le faltan opositores. Es antiguo el debate entre lo ético y lo necesario de hacer postas de aquellos, que, por desgracia, no saben -¿o no pueden?- defenderse de sus máximos depredadores, es decir, de nosotros.

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Destacan aportes de Bayamo a la forja de la nacionalidad cubana

Por Eugenio Pérez Almarales
Foto Rafael Martínez Arias

presidente_historia_cubaLos aportes de Bayamo a la forja de la nacionalidad cubana y el fortalecimiento de la región como plaza cultural fueron reconocidos este viernes por René González Barrios, presidente del Instituto de Historia de Cuba, en el acto de apertura de la XX edición de Fiesta de la Cubanía, que se extenderá hasta el próximo 20 de Octubre.
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Cuestión de etiqueta

Por Eugenio Pérez Almarales

En artículos y manuales de protocolo, ceremonial y buenas maneras, asocian la palabra etiqueta con el buen vestir y el comportamiento grácil y gentil, a la demostración del “esmalte de la educación”, como dice el venezolano Manuel Antonio Carreño (1812-1874), autor del más conocido libro sobre el asunto.

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Guajiros

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“…ningún guajiro que se respetara iba a la capital sin tomarse una foto al minuto frente al Capitolio…” (Foto: https://cubanosporelmundo.com)

Por Eugenio Pérez Almarales

Cuentan que la palabra guajiro, con la que se designó en Cuba a los hombres del campo, debe su origen a una confusión popular.

Dicen que cuando las tropas estadounidenses intervinieron en la guerra cubano-española -casi ganada por los mambises-, los soldados norteños llamaban a nuestros patriotas War heroes, que pronunciaban, aproximadamente, uorjiro y que significaba héroes de guerra.

No obstante, mi amigo y prestigioso investigador Argelio Santiesteban (autor, entre otros, del libro El habla popular cubana de hoy) sostiene que en 1840, antes, incluso, del alzamiento en La Demajagua, la condesa de Merlin escribió sobre su viaje a La Habana: “Lo que más quiere el guajiro después de la amada es su caballo y su machete”. Y creo en el ilustre banense.

Pero no es del origen del vocablo de lo que quiero hablar hoy; a fin de cuentas, considero que esa palabra no se refiere ya tanto a los campesinos, sino, más bien, a quienes actúan de manera ridícula, por desconocimiento del sitio adonde van.

No faltan quienes pretenden aprovecharse de la ingenuidad de los no citadinos, pero yerran, como aquel estafador que visitó a Granma hace algunos años, quien, según su discurso, pretendía que las campesinas de la Sierra Maestra fueran como las parisinas.

No sabía el susodicho bandido que no hay culturas superiores ni inferiores. Una residente en Palma del Perro quizás no sepa conducirse en el metro, pero difícilmente una vecina de la torre Eiffel pueda pilar café o montar en mulo.

Y hay, también, derivaciones. Determinadas acciones se califican como “guajiradas”. Por mucho tiempo, por ejemplo, ningún guajiro que se respetara iba a la capital sin tomarse una foto al minuto frente al Capitolio Nacional, prueba de que había estado en “la grande”.

Mientras en las urbes hay todavía quienes se empeñan en ocultar sus raíces, mi excondiscípulo Guillermo Fonte estaba orgulloso de dos cosas: de ser guajiro y de tener entre sus amigos a Eduardo Tiburón Morales.

A tal punto disfrutaba de su origen Memo -como lo conocen en su natal Amancio Rodríguez– que durante nuestras andanzas por La Habana, en la década de los 80 del siglo pasado, cuando estudiábamos Geodesia y Cartografía, él, líder natural y entre los de mayor edad del grupo, gustaba de pasar las calles cogido de la mano de sus acompañantes, ante la mirada atónita de los capitalinos. Castañeda, Galafet, Hijuelos… pueden dar fe de esto.

Sin embargo, otros -¿la mayoría?- se esfuerzan en aparentar que son nacidos y criados en La Rampa.

Eddy, desde hace dos décadas periodista holguinero, caminaba con soltura capitalina por El Vedado, acababa de contar, de reojo, los pisos del Focsa y de edificios cercanos y se dirigió al emblemático hotel Habana Libre, cuyas habitaciones se alquilaban entonces por unos 20 pesos, en moneda nacional.

Extendió la mano para empujar la puerta de cristal, le puso fuerza al ademán, sin imaginar que se abría sola, al pisar la alfombra que la antecedía. Por supuesto, “se fue en blanco”, y solo atinó a simular un saludo a los presentes: “¡jey, jey…!”, decía, dando traspiés, mientras agitaba la mano.

Ese hotel puso en aprieto a muchos. Margarita -¡y no revelo sus apellidos!- bayamesa reyoya, paseaba frente a Coppelia con la indumentaria de los 80, con pitusa apretado, tarareando River of Babylon, de Boney M. Entró a la instalación como si fuera su casa y se sorprendió con una moderna máquina de limpiar zapatos.

Sin pensarlo dos veces, echó una peseta, metió el pie izquierdo; luego, depositó otra moneda e introdujo el derecho. ¡Maravilla de la tecnología!… pero no tanto, el artefacto no sabía limpiar sandalias, fue de las primeras personas en La Habana en aplicar betún a sus pies.

 

Imaginación

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Una antena para televisores las fabricábamos los cubanos de casi cualquier cosa metálica, como las bandejas para servir alimentos en comedores obreros 

Por Eugenio Pérez Almarales

Mirar atrás ayuda a percatarnos de cuánto camino recorrimos, a comparar etapas, a valorar con la firmeza y creatividad que afrontamos la vida. “Mira hacia atrás y ríete de los peligros pasados”, decía el político y escritor escocés Sir Walter Scott (1771-1832).

Para los más jóvenes, el primer quinquenio de la década de 1990 es solo referencia lejana o lapso desconocido, para nosotros, quienes lo vivimos, tiene diferente significado. El milagro del sustento diario dependía, no solo de lograr qué cocinar, sino también de tener cómo hacerlo; exigía saber sopesar qué era lo más importante. Continuar leyendo “Imaginación”

Vindicación del choteo

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El destacado actor cubano Salvador Wood, en la película La muerte de un burócrata, un clásico del cine de la mayor isla del Caribe, filme de Tomás Gutiérrez Alea, en el que se aprecia, entre otros valores, la capacidad de los cubanos de reír en momentos difíciles

Por Eugenio Pérez Almarales

En fecha tan lejana como 1928, ese gran periodista y ensayista cubano
que fue Jorge Mañach decía que estaba consciente de que tomar al choteo
como asunto de una de sus conferencias provocaría sorpresa en algunos,

pues “no parece un tema serio”.

Pero razonaba, seguidamente, que muchas cosas tenidas por serias no

merecen tal calificación, mientras otras, con apariencia de banales, sí lo son.

No significa que para los habitantes de la tierra más hermosa… nada sea
serio, pues tras esa aparente ligereza hay almas sensitivas, decía Mañach.

Y hablo de choteo, no de irrespeto.

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Proponen mayor proyección universal para la Fiesta de la Cubanía

A propósito de la cercanía de la XX edición, desempolvamos este texto. “Tengo de Bayamo el alma intrépida y natural”, frase de José Martí, debiera ser su lema permanente.

Por Eugenio Pérez Almarales (Foto del autor)

Bayamo.- Por una proyección más universal de la Fiesta de la Cubanía, en consonancia con los orígenes y los aportes de la cultura de la región de Bayamo a la identidad nacional y al continente, abogó en la capital de Granma la investigadora Onoria Céspedes Argote, primera directora de la Casa de la Nacionalidad Cubana.

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Luces y sombras

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Por Eugenio Pérez Almarales

El rostro canoso, de peinado impecable, con raya al medio y blanco candado, que aparece por estos días en Internet, no se parece mucho al Pierre Richard al que entrevisté hace 25 años en Santiago de Cuba, ni provocaría hoy el revuelo de entonces al caminar por calles cubanas. La fama también es relativa.
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